En doftresa till Madagaskar

Parfym och väldoft är inte bara något man bär utan även något som omger oss hela dagarna, mer eller mindre.

Madagaskar

I april hade jag förmånen att resa till Madagaskar. Där besökte jag bland annat öarna Nosy Be ”den parfymerade ön” och Nosy Komba som enligt flera källor har en av världens bästa vaniljer, samt området Ambanja där kakao, vanilj och flera ingredienser till parfymeri odlas och destilleras, tillsammans med parfymören Thierry Bernard från Parfumeurs du Monde.

I några inlägg här tänker jag berätta om en del av de dofter och upplevelser jag hade där.

Ylang Ylang

Upplevelsen att stiga av ett flygplan på en ö i Indiska oceanen och svepas in i en varm vind av Ylang Ylang är obeskrivlig.

Ylang Ylang är en av världens främsta parfymblommor, och Nosy Be på Madagaskars västkust är täckt av Ylang Ylang träd. Blommorna plockas varje dag och destilleras i det lokala destilleriet på ön.

Den narkotiska, nästan lite animaliska doften fyller luften på ön, särskilt på morgonen och vid solnedgång blir doften extra stark och de gula blommorna lyser på träden.

Ylang Ylang-träd

Ylang Ylang-träden är naturligt väldigt höga och för att underlätta för plockarna beskärs träden så att grenarna växer nedåt. När man går i skogen ser man de höga träden, och på de områden de plockar blommorna ser man att träden växer med grenarna nedåt.

Ylang Ylang träd
Ylang Ylang-träd

Blommorna utvecklas under fem dagar och är redo att destilleras när de är klargula i färgen, då plockas de och förs direkt till destilleriet, de plockas på morgonen för hand och destilleras till eteriska oljor direkt.

Det finns fyra kategorier av Ylang Ylang extrakt som används; Ylang Ylang Extra, Ylang Ylang I, Ylang Ylang II och Ylang Ylang III. Vilken beteckning den får beror på när i destillationsprocessen man tar oljan. Oljan som kommer under de första 1-2 timmarna är av kvaliteten ”Extra” och det är den här som används mest inom parfymeri, sedan så tas de andra i turordning med Ylang Ylang III som sist ut, det är den som innehåller minst doft.

Det finns flera fantastiska parfymer som innehåller Ylang Ylang, bland dessa rekommenderar jag verkligen, Le Labos Ylang 49, Chanels Coco Mademoiselle, Christian Diors J’AdoreEau de Parfum och J’Adore Absolu Eau de Parfum och Acqua di Parmas Acqua di Parma Profumo.

 

Destillering 2
Destillering

 

Parfymerna är alla väldigt olika varandra men Ylang Ylang är den gemensamma nämnaren, det finns en Ylang Ylang doft för alla smaker.
Ylang Ylang sägs ha flera goda egenskaper utöver att lukta gott, den eteriska oljan har en lugnande effekt som är bra mot stress, högt blodtryck och sömnproblem, den används också för öka sexlusten hos både män och kvinnor.

Den används ofta av aromaterapeuter för att behandla orgelbunden mens och PMS besvär, men också om man masserar in den i hårbotten så stimulerar den hårväxten och hjälper mot mjäll och torrt hår.

Känner du dig lite nere, stressad eller bara har lust att förföra någon kan jag rekommendera en parfym med Ylang Ylang.

Annonser

Pod 51, New York

Att bo i New York kan bli rätt dyrt och så finns det en uppsjö av hotell att välja mellan. När jag skulle boka min och Lauras New York-resa frågade jag mig runt i sociala medier om boende. Jag blev rekommenderad boutiquehotellen Pod hotels som är en kedja på fyra hotell i New York och ett hotell i  Washington DC.

Vilken Pod?

När jag skulle boka valde jag mellan Pod 31 som ligger på  East 31st street och Pod 51 som ligger på East 51st street. Det blev 51 som faktiskt var lite billigare och låg bättre till för oss.

Pod hotellen har ett lite lägre pris på grund av att det är ett boutiqehotell och enklare med små rum där  dusch och toalett  finns i korridoren. Allt är rent och fräsch samt att de har ett system där du i rummet ser när toaletter och dusch är lediga. Vi behövde aldrig köa eller vänta någon gång när vi behövde gå på toaletten. Det finns även större rum med eget badrum, men de är dyrare såklart.  Alla rum är funktionella med snygg design.

Det här är budgethotell efter New York mått mätt och kanske inte billig i den mening som vi ser det. Pod hotellen ligger centralt och du har praktiskt taget gångavstånd till allt.

Inredning

Alla Pod hotell är moderna med futuristisk rätt clean inredning. Modernt och snyggt.

Program för hotellgäster

Pod hotellen har även en concierge som sköter om gästerna på hotellet. Du kan alltid få tips om vart du ska äta, köpa biljetter till turistattraktioner samt få ett specialkomponerat program bara för dig och hjälp med taxi.

BrandPara

Både Pod 31 och Pod 51 har fantastiska uteplatser där du kan ta din  fika, frukost eller drink.

New York tips

Det här är en del i min serie med tips om New York. Du kan även läsa om resan här och om Ellens Stardust Dinner här.

Ellens Stardust Diner, New York

New York, städernas stad är som vackrast på hösten och för två år sedan var jag och Laura där tillsammans. Det var en oförglömlig vecka med massor av intryck och insamling av fantastiska minnen.  Ett av ställena vi var på var Ellens Stardust Diner som ligger på Times Square.

Ellens Stardust Diner är ett ställe som serverar frukost, lunch och middag. Inte annorlunda än så många andra matställen i New York kanske, men här sjunger personalen och allt andas 50-tal och Brodway.

Maten är allt och lite till, mycket amerikanskt och kanske inte något man äter varje dag men värt ett besök.  Personalen sjunger och serverar. Går mellan borden och sjunger, hoppar upp på scen och får med sig gästerna på allsång. Det var en riktigt fantastiskt upplevelse. Som turist i New York får du inte missa det här stället.

12106129_1649219998652573_1668327338_n
Sjungande servitris

Det här är en del av min serie, tips på vad du kan göra i New York.

New York som Instagram-minnen

Det är exakt två år sedan jag och Laura var i New York och Facebook påminner mig hela tiden dessa dagar. Tur är att  jag dokumenterade allt på Instagram:

Vi var där i början av oktober och vädret var helt fantastiskt.  Vi bodde på Pod 51 som ligger centralt men är inte New York-dyrt. Det är gångavstånd till det mesta och det är gå du ska göra för att se allt och insupa atmosfären.

Har du inte varit i New York, åk dit. Hösten är den absolut bästa tiden.

Följer du bloggen kommer jag att under veckan tipsa om lite ställen här och var i New York.

  1. Ellen Stardust Dinner

Träningsresa med barnen till Playitas Resort

I juni åkte jag en vecka till Fuerteventura och bodde på Playitas Resort med två av mina barn (13 och 9 år) . Playitas Resort är ett stort träningskomplex där du under din semester kan göra allt inom träning. Jag hade fått ett tips om att det kunde vara ett bra semesterställe för mig som gillar att träna samt för barnen, så att de har något att göra. Men vill du inte träna går det lika bra att ligga i solstolen och njuta samt ta en dopp när andan faller in. Eller varför inte bara läsa en god bok? Men de flesta som är där för träningsmöjligheterna.

Morgonpromenad
Morgonpromenad

På Playitas Resort finns allt för den som gillar att röra på sig och lite till. Litet minus för oss var att vi var där vid mellansäsong och då är inte barnaktiviteterna igång, Kids Academy som däremot finns vid högsäsong. Men det fanns ändå en hel del att göra för barnen, och jag och dottern (13 år) gick på samma aktiviteter under hela veckan. Vi gick bland annat på Zumba, Yoga, vattengympa och Pilates samt att jag styrketränade under veckan. Vi spelade även basket med sonen 9 år och gick på Bootcamp på stranden. Vi började alltid dagen med att jogga/promenera lite samt att vi vandrade en dag. Apollo arrangerade även en hel del gemensamma aktiviteter för den som ville vara med på det.

Vi bodde på Las Playitas aparthotell och jag hade bokat helpension som innebär frukost, lunch och middag. Alla tre är bufféer och var inga större kulinariska upplevelser men helt ätbart. Minus är att du måste betala för det du dricker till lunch och middag, oavsett om det är vatten eller vin. Det ingår alltså inte i helpensionen. Trots att vi bara drack vatten jag och mina barn så blev det en rätt dyr historia. Till nästa gång kommer jag inte att boka helpension utan bara frukost och middag pga att vi inte var direkt jättehungriga vid lunch och hade nog klarat oss alldeles utmärk på frukt och yoghurt. Dessutom var det billigare att köpa en stor flaska vatten i supermarket än till maten på buffén.

Basket
Basket

Vi var där i mitten av juni och vädret var helt fantastiskt. Fuerteventura är en ganska blåsig ö och det blir inte alltför hett, varför den passar fint att träna där.. Det var hela tiden ljumma vindar som höll nere hettan och det påminde om en riktigt bra svensk sommar. Dock får man passa sig för solen som är stekande och stark, så det gäller att smörja in ordentligt med hög solskyddsfaktor.

Nöjda barn
Nöjda barn

Playitas Resort är ett av favorit-träningshotellen för många svenska elitidrottare som är där och tränar under den långa mörka, kalla svenska vintern och är dessutom mycket populärt hos de som tävlar i Triathlon.

Vi kommer absolut att åka dit igen och planerar faktisk att ta en vecka nästa påsk. Då är även Kids Academy igång!

Månadens restips – Tobago

pigeon point, Tobago
Pigeon Point räknas som en av världens vackraste stränder.

Månadens restips är Tobago -en grön, frodig ö i Karibien. Med ett rikt fågelliv, fantastiskt dykvatten och en  alldeles egen regnskog, finns det en hel del att göra. Eller inte att göra om du väljer det.

strand tobago
Ljuvliga och turisttomma stränder kan du hitta på Tobago

Vi, jag och två av mina barn, var på Tobago över nyårsafton 2015. Vi hade bokat resan via Apollo som i skrivande stund, är den enda charter-arrangören med resor dit samt att de går med direktflyg. Det gör resan enklare och du har även möjlighet att välja att bara vara där bara en vecka, så att det inte blir alldeles för dyrt. Vi var där en vecka och det räckte gott och väl för oss eftersom vi hann med en hel del. Jul och nyår är också vädermässigt den bästa tiden på ön.

Coco Reef
En del av Coco Reef

Vi bodde på ett hotell som heter Coco Reef och som lever mycket på gamla meriter från 50-60 -talet. De hade ett helt rum med fotografier och autografer från de kändisar som bott där. Bland de ”nyare” kändisarna var John Bon Jovi, Cher och Obama. Coco Reef är ett lätt slitet hotell i kolonialstil som ligger centralt. Vi gillade det och bodde i en svit med havsutsikt. Jag rekommenderar att du inte bokar All inclusive på Tobago eftersom det är mycket billigare att gå ut och äta och maten på de små ”hemmagjorda” restaurangerna är  riktigt bra. Hotellmaten var faktiskt rent bedrövlig och riktigt dyr. Dessutom gynnar du mer lokala företagare när du går på restaurangerna utanför hotellkomplexet.

Du behöver inte oroa sig för matförgiftningar eftersom det är rätt sällsynt. Vi höll oss friska under hela veckan och vi åt det mesta från både finare restauranger till ett hål i väggen. Vi åt frukost på hotellet och resten gick vi ut och åt. Bäst var de små serveringarna i små trähus där du köpte mat över disk och satt dig och åt vid stranden. Ofta kött eller kyckling-grytor i creolsk stil (curry och andra blandningar av kryddor). Gott! Vi gick ofta till samma ställe och åt lunch varje dag. Runt 35-40 kronor per person för en portion och något att dricka.

Coco Reef, Tobago
Mina barn på den fina stranden vid Coco Reef

Det var meningen att 18-åringen skulle dyka hela veckan, men tyvärr blev han sjuk innan och fick äta Penicillin under hela vistelsen, så det blev ingen dykning för honom. Lite trist men vi löste det med att han åkte på båtturer samt att vi tog oss till andra delar av ön och badade. Och då passade alla på att snorkla istället.

Tobago
Strandliv

Eftersom Tobago har regnskog regnar det ju en hel del, varje dag faktiskt. Men det är korta skurar som är rätt sköna och vill du inte bli blöt är det bara att sitta kvar under solparasollet. Vi led inte av regnet utan tyckte det var välbehövliga avbrott i ett rätt så varmt klimat (upp till 33 plus dagligen). Vädret var helt fantastiskt där, skön värme och fläktande regn!

Tobago mat
I de här små husen kan du köpa lunch

Det går många rykten om att det skulle vara farligt att vara på Tobago, men det är inte farligare än någon annanstans och sunt förnuft gäller alltid på alla resor. Vi har ute och gick i Crown Point en hel del samt åt på små lokala hak och mötte bara trevliga människor. Massturismen som annars är märkbar i Karibien märktes det inte så mycket av på Tobago, förutom på hotellområdet. Eftersom vårt hotell hade en av de bästa stränderna i Crown Point kom många dit från de andra omkringliggande hotellen, så på stranden var det fullt. Gillar du inte fullsmockade stränder är det bara att hyra en bil och ta sig runt ön och leta. Det finns hur många stränder som helst! Tänk bara på att inte vara ensam på ödsliga stränder på grund av rånrisken.

lästid
Jag hade mycket tid för böcker

Vill du ha en avslappnade semester men även möjlighet till aktiviteter är Tobago något för dig. Stränderna är helt fantastiska, naturen likaså. Och vädret är oslagbart! Ett plus till Apollo som arrangör som ger möjligheten att åka en vecka.